Donetsk bereidt zich voor op een bevroren toekomst

(Trouw.nl) – Rijen voor de provisorische grens, nergens een Zara of McDonald’s, geen werkende pinautomaten en grote posters met ‘dank u Rusland.’ De Volksrepubliek Donetsk heeft al flink wat weg van de andere bevroren conflictgebieden: Abchazië in Georgië en Transnistrië in Moldavië.
Een bevroren conflictgebied is een gebied dat ooit verwikkeld was in een militair conflict dat nooit formeel is beëindigd, maar voor eeuwig lijkt te zijn gepauzeerd.

>Lees verder

Hopen op een reisje naar Europa

29 juni 2012 (Trouw) – Oekraïners houden van souvenirs. Dit viel me het eerst op bij moeder en dochter Nina en Tanja, waar ik de eerste maand van mijn tijd in Kiev in huis woonde. Hun hele sovjetflat stond vol met prullaria uit landen waar ze geweest waren. Bierpullen uit Duitsland, een nepkristallen fotolijstje uit Lloret de Mar en de onvermijdelijke speelgoedkameel uit Egypte. Hun koelkast was zo volbehangen met magneten dat je er tegenop zag om hem open te doen.

Al te graag liet Tanja mij haar fotoalbums zien. Tot mijn verbazing was dit geen geen verzameling van  gezellige kiekjes. Op iedere foto stond Tanja voor een kerk of berg te poseren alsof ze wilde bewijzen dat ze er wel echt geweest was. Met een blik in haar ogen die zei “De Sovjet-Unie houdt ons niet meer gevangen. We doen niet langer onder aan Europese toeristen.”

Het EK wordt met dezelfde hardnekkigheid benaderd. Jonge Kievenaren zoals Tanja zijn iedere dag in de fanzone te vinden. Ze laten zich de betreffende vlaggen op de wangen schilderen en willen met alle nationaliteiten op de foto. Zoals de Alex (30) die ons aanspreekt omdat hij hoort dat we Engels spreken. Hij is alle wedstrijddagen hier geweest en draait zijn verhaal af. “Ik heb veel gereisd. Naar Spanje, Portugal, Duitsland, Nederland en Polen. Die laatste drie alleen op doorreis helaas.”

Alex is best moe van het EK, geeft hij toe. Toch zal hij tot het einde hier blijven. “In Rusland hebben we een gezegde. Als je niet naar de berg gaat, komt de berg naar jou”, vertelt hij plechtig. “In dit geval zijn de Europeanen hierheen gekomen. En ze hebben plezier. Veel van mijn landgenoten hebben nog nooit het land verlaten. Wij beschouwen het nu als onze taak om hen het naar hun zin te maken. Misschien mogen we dan ooit ook weer bij op bezoek. En zo niet,” hij is even stil, “nouja dan hebben we altijd de foto’s nog.”

Хоч би куди йшли – взувайте туфлі на 15-см підбораx

14 juni 2012 (Журнал “Країна”) – Голландська журналістка Флеур Де Верд із лютого живе й працює в Україні. До Євро-2012 склала іронічний перелік порад голландським уболівальникам, які приїдуть сюди. Уперше його опублікувала голландська газета Trouw

1. Чоловіки, підстрижіть волосся до 1 міліметра. Освіжіть м’язи. Сорочки, крізь які видно сильні руки, – заведені й навіть бажані. Якщо ж ви не маєте трицепсів своєї мрії – можете виправити ситуацію в Києві, у вуличному тренувальному комплексі на Гідропарку. Там безкоштовно можна використовувати під сотню іржавих спортивних знарядь, зроб­лених із частин старих тракторів, вертольотів і батарей.

2. Жінки, волосся має бути пряме, а ноги – якнайменше прикриті одягом. Хоч би куди йшли – взувайте туфлі на 15-сантиметрових підборах. Якщо захолодно – вдягайте панчохи, але вони обов’язково мають бути тілесного кольору.

3. Ніколи, за жодних умов не ставте сумку на підлогу. Бабусі скажуть, чи навіть закричать вам: якщо сумка торкатиметься підлоги, ваші гроші від вас утечуть.

4. Не рекомендується сидіти на кам’яній поверхні. Ті самі бабусі запевнять вас, що опісля ви не зможете мати дітей.

5. Прийшовши до когось у гості, роззуйтесь і одразу біжіть у вбиральню мити руки. Інакше ви поставите господарів у складне становище: їм якось треба буде сказати, щоб ви це зробили. Також, перебуваючи в чотирьох стінах, не свистіть. Бо, як вірять тут, зникнуть не тільки гроші того, хто свистить – а й того, хто приймає гостя.

6. Пари, будьте романтичними. Цілуйтесь і ніжно тримайтеся за руки скрізь – у метро на ескалаторі й на численних оглядових майданчиках у парках.

7. Це не означає, що вам можна всміхатися незнайомцям. Це не заведено ніде, особливо в метро.

8. Уникайте каналізаційних люків. Ходять чутки, що хтось колись провалився, наступивши на люк, – тож ­тепер усі українці їх обходять.

9. Пробивати собі дорогу ліктями треба всюди, окрім маршруток – це маленькі жовті автобуси. Українці не надто ввічливі в громадському транспорті, але в маршрутках вони саме такі. Українці майже з англійським спокоєм чекають у черзі. І ви можете безпечно передати 200-гривневу купюру, коли проїзд коштує тільки 2. Гроші пройдуть через сім пар рук – але, можете бути певні, назад отримаєте всі 198 гривень.

10. Якщо ви гуляєте з дів­чиною, побільше фотографуйте її. Бажані пози такі: якщо дама стоїть – хай обійме дерево. Може нахилитися, спершись долонями об коліна. Якщо сидить на лавці – нехай закладе руку за голову. Дівчина має стиснути губи, ніби цілуючи, й широко відкрити очі. Найкраще – коли є вітер, який злегка розвіває волосся.

Parijs is de stad van de liefde, Kiev van de klefheid

11 juni 2012 (Trouw) – Ze doen misschien West-Europees aan, maar Oekraïners hebben zo hun eigen maniertjes. Voor de voetbalfans die het land ingaan en zich bij gebrek aan pak met leeuwenstaart geen houding weten te geven: een korte handleiding niet opvallen in Oekraïne.

Mannen millimeter uw haar en span uw armspieren. Shirts waarin spieren goed te zien zijn, zijn geaccepteerd, zelfs gewenst. Als u niet over de droomtriceps beschikt kunt u daar aan werken in de openluchtfitness in Kiev. Daar staan een honderdtal roestende sportapparaten gemaakt van oude industrie-onderdelen en verwarmingsbuizen.

Vrouwen wees niet zuinig met de stijltang en laat veel been zien. Draag het liefst 15 cm hoge naaldhakken, waar u ook gaat. Bij noodzaak kunt u de benen in panty’s steken, maar dan wel in huidkleurige.

Zet nooit, maar dan ook nooit, uw tas op de grond. Omaatjes (baboeschka’s) zullen u ervan weerhouden, en aanspreken, zelfs aangillen. In Oekraïne geldt namelijk het bijgeloof dat als de tas de grond raakt, het geld weg loopt. Op stenen zitten is ook niet aan te raden. Dezelfde baboeschka’s zullen je vertellen dat je daar onvruchtbaar van wordt. Ontwijk daarnaast riooldeksels, daar zouden wel eens mensen doorheen zakken. Oekraïners lopen er dus eromheen.

Parijs mag de stad der liefde, zien, Kiev is die van de klefheid. Zoenen mag overal. Vooral de ellenlange metroroltrappen zijn toneel van passioneel verstrengelde scenes. Maar de liefde is begrensd tot de partner. Lachen naar vreemden mag namelijk niet, vooral niet in de metro.

Ten slotte: schuif bij ieder standbeeld, kerk of ander toeristisch uitzichtpunt de vrouw in het gezelschap naar voren en maak een uitgebreide fotosessie van haar. Gewenste poses zijn handen in het achterhoofd met een dromerige blik of een pilaar of boom omhelzend. Het komt voor dat u bij een uitzichtpunt geconfronteerd wordt met 14 andere poserende vrouwen. Oekraïense vrouwen laten zich hierdoor niet uit het veld slaan. Ze werpen een korte blik naar de concurrentie, tuiten hun lippen en concentreren zich weer op de camera.

Dokter IJzervuist wil de Oekraïense politiek in

7 maart 2012 (De Groene Amsterdammer) –  Veertig man heeft hij al knock-out geslagen. De enige twee keer dat hij een bokswedstrijd verloor, had hij een blessure. Dokter IJzervuist, oftewel de wereldkampioen boksen Vitali Klitschko, wil het na een succesvolle vechtcarrière nu gaan maken in de Oekraïense politiek. Lees verder

De dag van de Lopende Band

Gewapend met een labjas en een haarnetje word ik de inpakafdeling van de kaasfabriek binnen geleid. Er staan zes mensen naast verschillende machines. De een brengt en haalt karren, een tweede trekt de kaas uit de darm, een volgende hakt de kontjes eraf, een vierde stopt ‘m in de snijmachine, een vijfde legt de plakjes in vacuümbakjes en de laatste doet ze in een kartonnen doos. Lees verder